Cuenta estrellas con la Fundación Descubre

Cuenta estrellas con la Fundación Descubre


ACTUALIZACIÓN: La actividad Cuenta Estrellas cambia de fecha en Granada por cuestiones meteorológicas, la próxima cita será el 29 de noviembre. 

Los carteles de establecimientos, los reclamos publicitarios, las farolas, los semáforos o la luz que desprenden los edificios y que generan esa sensación de seguridad en el viandante tienen también su efecto negativo en el cielo. Provocan una contaminación lumínica que afecta, entre otros, al bienestar personal, ya que esa luz durante la noche afecta a la producción de la melatonina en las personas, la hormona que regula funciones tan importantes como el sueño o el metabolismo, los niveles de descanso y de actividad.

Por ello, contar estrellas para convertirse en parte de un proyecto internacional de ciencia ciudadana. Así se resume una de las propuestas que se han sumado al programa de la Semana de la Ciencia en Andalucía. El proyecto, presentado en La Noche Europea de los Investigadores, se extiende hasta final de año y buscar la colaboración de la ciudadanía para medir la contaminación lumínica en Europa. La iniciativa, que está liderada por V&A (Suecia), se desarrolla en paralelo en Irlanda, Reino Unido y España, y promoverá en los próximos días talleres para contar estrellas impulsado de manera directa por la Fundación Descubre en una apuesta por la ciencia ciudadana.

Así, en el marco de la Semana de la Ciencia se han previsto al menos cinco citas para implicar a la ciudadanía en el experimento masivo internacional. A las primeras quedadas, desarrolladas ya en Algeciras y el Centro de Ciencia Principia de Málaga, se sumará esta semana una nueva actividad en Dílar (Granada) para el alumnado del municipio y otra, ya el sábado, en Ardales, en la Sierra de las Nieves malagueña.

Un día antes, el viernes 15 de noviembre, se celebrará en Granada capital una nueva cita abierta al público. La actividad, en la que participará el coordinador científico de CuentaEstrellas en Andalucía, David Galadí Enríquez (Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto, CAHA), comenzará a las 19.00 horas en el Parque Tico Medina e incluirá una actividad de astronomía de posición que será impartida por Exoestrato.

Proyecto internacional

CuentaEstrellas es una iniciativa internacional coordinada por la institución sueca V&A, y en Andalucía por la Fundación Descubre, que busca sumar hasta final de año la contribución de la ciudadanía para medir la contaminación lumínica contando estrellas en el cielo.

El proyecto europeo, denominado The Star Spotting Experiment, busca hasta final de año sumar el mayor número de datos posibles con los que comprobar la eficacia de un método para calcular la contaminación lumínica. Con la dirección de un equipo científico y la colaboración de centros educativos, asociaciones y público general, CuentaEstrellas espera elaborar un mapa de contaminación lumínica en Europa y, al mismo tiempo, ofrecer a la ciudadanía participante nociones de planificación urbana, ecología y sostenibilidad.

Cómo participar

Formar parte de este proyecto internacional requiere solo de un tubo de cartón como los del rollo de papel de cocina, algo de cinta adhesiva, un poco de hilo y un objeto que haga de peso, como una tuerca. Con estos materiales y el tutorial de Fundación Descubre, los participantes construyen su dispositivo de medición y ya solo necesitan descargar la aplicación para móviles (app) CuentaEstrellas y utilizar una brújula.

Con todo ello y el cielo nocturno a la vista, lo único necesario es comenzar el recuento de estrellas al menos una hora después de la puesta de sol. Para ello, basta con mirar al cielo por el tubo, sujeto en un ángulo de 45 grados, y moverlo en nueve direcciones para descubrir cuántas estrellas aparecen en cada uno de los puntos cardinales y el cénit. La información obtenida se introduce fácilmente en la app para sumarla al volumen internacional de datos.

Este experimento masivo, que arrancó en febrero en Suecia, está ahora recogiendo datos del cielo andaluz y sumará nuevos talleres hasta final de año. Superada esta Semana de la Ciencia, la Fundación Descubre mirará al cielo el próximo 20 de noviembre con el Aula de Mayores de la Universidad de Cádiz, en Algeciras (Cádiz) y sumará convocatorias en Almería y Chiclana los días 22 y 23 de noviembre respectivamente. 

La experiencia busca sumar hasta el próximo 31 de diciembre de 2019 la contribución de más de 11.000 usuarios, entre estudiantes, familias y público general para ayudar al equipo científico del proyecto a medir la contaminación lumínica contando estrellas en el cielo. El proyecto pretende además generar conocimiento sobre ecología, sostenibilidad y planificación urbana.

Problema para el entorno

El proyecto de ciencia ciudadana parte del problema que genera la iluminación artificial del cielo para la astronomía, que tropieza con una contaminación que dificulta observar estrellas. Pero esa contaminación lumínica durante la noche que complica el estudio del firmamento también provoca otros efectos negativos. Así, reduce la polinización de insectos voladores nocturnos, lo que afecta a la reproducción de las plantas, y confunde a los murciélagos, que no cazan porque no saben si es o no de noche.


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