El Proyecto Sabana consolida a la UAL como referente internacional en la producción de microalgas

El Proyecto Sabana consolida a la UAL como referente internacional en la producción de microalgas


A través del Proyecto Sabana, la Universidad de Almería avanza en su consolidación como un referente internacional en el campo de la producción de microalgas marinas; empleadas para producir biomasa que tenga aplicación como bioestimulante o bioinsecticida (respetuosos con el medio ambiente) para la agricultura y piensos para la aquicultura.

Para ello, el Proyecto Sabana utiliza aguas residuales, purines y aguas limpias y fertilizantes en unas instalaciones creadas específicamente para esta labor “que no tienen nada que envidiar a otras que puede haber en el resto del mundo”, señala el investigador principal del proyecto en la UAL, Francisco Gabriel Acién. Instalaciones donde ya se han producido “los primeros lotes de muestras que estamos ensayando en campo”, comenta Acién.

Finalidad del Proyecto Sabana

Uno de los objetivos del proyecto era implantar en el campus almeriense una planta demostrativa de todo esta tecnología. “Es una industria completa, a pequeña escala, que va a servir como campo de prácticas para nuestros estudiantes”, comenta Acién. Pero también servirá para las empresas interesadas en desarrollar productos en este campo e investigadores de todo el mundo, “que ya estamos recibiendo para hacer sus trabajos de investigación y de mejora de esta tecnología aquí”, apunta.

En este sentido, las instalaciones del Proyecto Sabana cuentan con aproximadamente 5.000 metros cuadrados de sistema de cultivo de microalgas. La parte más novedosa del proyecto ha sido conseguir en estas instalaciones “integrar todo lo que es el procesado de la biomasa. En ellas cogemos la biomasa de estos cultivos de microalgas y, mediante pequeños sistemas que usan muy poca energía y que son muy sencillos, la transformamos en el producto final”, explica el investigador principal. Es decir, de la planta de la UAL “salen ya los productos que pueden ensayar los agricultores en sus cultivos y la gente que trabaja en acuicultura con sus peces”.

Asimismo, algo muy destacado ha sido la visita de varios evaluadores internacionales de Bruselas, designados por la Comisión Europea, llegados este pasado miércoles para ver los trabajos que se realizan en la institución almeriense en el marco del Proyecto Sabana. Tres evaluadores internacionales “que hemos designado nosotros por su calidad y experiencia”, comenta Gabriel Acién, para “que nos den su opinión en comparación de lo que se está haciendo en el resto del mundo en el tema de la biotecnología de microalgas, especialmente en las aplicaciones en agricultura y aquicultura”.

El proyecto

Cabe señalar que el Proyecto Sabana, de nivel internacional, está liderado por la Universidad de Almería; institución que lleva más de 20 años trabajando en el campo de la biotecnología de microalgas en diferentes aplicaciones.

En los próximos dos años y medio, el objetivo es “conseguir que las dos empresas implicadas en el proyecto, Biorizón Biotech y Aqualia, instalen ya sus plantas productivas utilizando esta tecnología”, señala Acién. En concreto, se trataría de una planta de una hectárea, que irá al lado de la Universidad de Almería, y una de cinco hectáreas cuya ubicación está por decidir.

Dos plantas que “pueden ser una plataforma de lanzamiento muy importante para esta tecnología, sobre todo en Almería, que reúne las cualidades adecuadas en cuanto a condiciones climáticas, de disposición de personal y calidad de los investigadores”, apunta Acién.


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