La Universidad de Alcalá reconstruye el paisaje de Madrid desde hace 400.000 años

La Universidad de Alcalá reconstruye el paisaje de Madrid desde hace 400.000 años


El Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) de la Universidad de Alcalá de Henares ha publicado un estudio en la revista Quaternary International sobre los cambios a los que se ha ido enfrentando, durante los últimos 400.000 años, el paisaje de Madrid. Un área mediterránea con una importante influencia continental que es clave para entender el cambio climático global, y en especial para la región mediterránea, debido a su vulnerabilidad.

El estudio ha sido realizado por las profesoras María Blanca Ruíz Zapata y María José Gil García junto a tres científicos de la Universidad, y se ha llevado a cabo partir de los análisis polínicos en ocho secuencias sedimentarias asociadas a yacimientos arqueológicos, reconstruye los paleoambientes de los grupos humanos que ocuparon las riberas de los valles de los ríos Manzanares y Jarama desde mediados del Pleistoceno Medio, y pone de manifiesto el cambio en el clima del entorno de Madrid, así como la alta variabilidad palinológica de la zona.

Reconstrucción paisaje de Madrid.

Pinos y coníferas arbóreas han sido los elementos más característicos de un paisaje, junto a un bosque mesófilo y/o mediterráneo, que ha ido variando en función de la temperatura y de la humedad. Durante la segunda mitad del Pleistoceno Medio predominaron los bosques mesófilos (húmedos), y el final de dicho periodo se caracterizó por un momento frío marcado por un retroceso del bosque durante el que desaparecieron robles y encinas.

En el Pleistoceno Superior se produjo una expansión de las especies mediterráneas asociadas a las especies de las áreas costeras del sur de la Península Ibérica. Finalmente, a inicios del Holoceno, hace unos 10.000 años, se registró una menor diversidad de la vegetación que pudo ser causada no tanto por factores climáticos sino antrópicos.

Hasta el momento no se contaba con datos de la región central de la Península Ibérica, el cual está caracterizada por ser un área mediterránea con una importante influencia continental. Por lo tanto, el registro que se presenta es excepcional puesto que apenas hay registros continentales en el sur de Europa que proporcionen información paleoecológica para un marco temporal tan amplio.

La toma de muestras para el estudio polínico ha contado con la financiación de la Dirección General de Patrimonio Histórico y la Dirección General de Investigación de la Comunidad de Madrid.


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