Nuevos datos de la zona de desaparición de los dinosaurios por la UGR

Nuevos datos de la zona de desaparición de los dinosaurios por la UGR


Una investigación, que ha sido publicada en la revista Nature y en la que participa la Universidad de Granada, ha manifestado la rápida recuperación de la vida en el cráter de Chicxulub (Yucatán, México) tras el impacto del asteroide sucedido hace unos 66 millones de años, que ocasionó una de las cinco grandes extinciones en masa del Fanerozoico, la correspondiente al límite Cretácico/Paleógeno que provocó la desaparición de los dinosaurios del planeta Tierra.

Este agujero de 180 kilómetros de diámetro, que fue provocado por el asteroide, ha sido comparada con la violencia de mil millones de bombas atómicas. Este impacto alteró significativamente el medio a nivel global, produciéndose grandes terremotos de magnitud superior a 11 en la Escala de Richter, tsunamis de entre 100 y 300 metros de altura, aumentos de temperatura, fuegos a distancias de entre 1.500 y 4.000 kilómetros del cráter y lluvias ácidas; entre otras catástrofes. Como consecuencia, se extinguieron alrededor del 70% de las especies marinas y continentales (incluida la desaparición de los dinosaurios) que vivían en ese período de tiempo, lo que supuso un gran cambio en la evolución de la vida sobre la Tierra, con importancia sobre las especies que habitan en la actualidad.

Miembros de la Expedición 364 del International Ocean Discovery Program Chicxulub: drilling the K-Pg impact crater, de la que forma parte el catedrático del departamento de Estratigrafía y Paleontología de la UGR Francisco Javier Rodríguez-Tovar, han publicado nuevos resultados sobre los estudios realizados en los testigos obtenidos tras la perforación del cráter de Chicxulub. El análisis, integrado de datos geoquímicos y paleontológicos, ha permitido concluir que la vida reapareció en Chicxulub pocos años después del impacto del asteroide y el ecosistema de alta productividad marina se recuperó en los primeros 30.000 años, un tiempo geológico comparativamente breve.

Desaparición de los dinosaurios

No obstante, esta rápida recuperación había sido reconocida por el doctor Rodríguez-Tovar en anteriores trabajos realizados sobre afloramientos del límite Cretácico/Paleógeno localizados a más de 5.000 kilómetros de distancia del impacto, como los de España, Sur de Francia, Italia, o Túnez, la importancia de los nuevos resultados radica en comprobar que esta recuperación es también “inmediata” en la propia zona del impacto, donde el drástico cambio paleoambiental fue mucho mayor.

“Esta recuperación es incluso más rápida que en otras zonas más alejadas del impacto y es a consecuencia de la importante conexión de la zona del impacto con aguas abiertas, lo que permite el rápido restablecimiento de las condiciones favorables para el desarrollo de la vida”, ha explicado el investigador de la UGR. En este sentido, ha destacado la importancia del estudio de las trazas fósiles (icnología) para alcanzar las conclusiones obtenidas.

Este descubrimiento de trazas fósiles en los primeros sedimentos depositados tras el impacto “confirma la rápida recuperación de los organismos que viven en el fondo marino y que producen estas trazas”, ha indicado el investigador. Durante los primeros días de junio se volverán a reunir los miembros de la Expedición 364, incluido el doctor Rodríguez-Tovar, en Mérida (México) para visitar los afloramientos del límite K-Pg asociados al cráter y abordar las próximas líneas de investigación.


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