Se encuentran dos nuevos planetas similares a la Tierra

Se encuentran dos nuevos planetas similares a la Tierra


Científicos de la Universidad de Granada han participado en un estudio internacional realizado por el consorcio CARMENES, que ha descubierto dos pequeños planetas terrestres alrededor de la Estrella de Teegarden. Los investigadores han llegado a la conclusión de que sus temperaturas podrían ser lo suficientemente templadas como para albergar agua líquida en la superficie. Además, los dos nuevos planetas tienen masas similares a la de la Tierra.

Las observaciones se llevaron a cabo con el instrumento CARMENES en Calar Alto, así como con otras instalaciones complementarias de menor tamaño, como el Observatorio de Sierra Nevada (OSN) en Granada, el Telescopi Joan Oró del IEEC, en el Observatori Astronòmic del Montsec. El artículo científico lo han liderado investigadores de la Universidad de Göttingen y se ha publicado en la revista Astronomy & Astrophysics​. 

La Estrella de Teegarden, una de las estrellas enanas rojas más pequeñas que se conocen, está situada a una distancia de 12,5 años luz y es el sistema estelar número 24, en orden de cercanía al nuestro. A pesar de su proximidad y debido a su poco brillo, la Estrella de Teegarden no fue identificada hasta el año 2003.

“Hemos estado observando esta estrella con el instrumento CARMENES desde el inicio de las operaciones hace tres años, con el fin de medir su movimiento con gran precisión“, explica el Dr. Mathias Zechmeister, investigador postdoctoral de la Universidad de Göttingen y autor principal de la publicación.

La detección de los dos nuevos planetas se ha realizado a través de la técnica Doppler. Cuando un planeta orbita una estrella causa un pequeño movimiento reflejo de ida y vuelta. Este movimiento induce un efecto Doppler muy sutil en la luz de las estrellas, que con CARMENES puede medirse con una precisión de 1 metro por segundo, el equivalente a la velocidad al caminar, o lo que es lo mismo, 3.6 km/h.

La vida en otros planetas, de la especulación a la ciencia

“Los dos planetas pueden ser parte de un sistema más extenso“, dice el catedrático Stefan Dreizler de la Universidad de Göettingen y coautor del estudio. “Las estrellas de muy baja masa parecen tener sistemas planetarios densamente poblados”. Más datos pueden revelar un sistema aún más rico.

​”Este tipo de descubrimientos es clave para situar nuestro propio Sistema Solar en el Universo. A medida que descubrimos planetas donde potencialmente el agua podría darse en estado líquido, vamos desplazando nuestras reflexiones sobre la vida en otros planetas del terreno de la especulación idílica al de la ciencia. Es sencillamente apasionante”, señala Juan Carlos Suárez, investigador de la UGR y coautor del trabajo.


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