El ratón de laboratorio pierde su primer puesto por el ratón moruno

El ratón de laboratorio pierde su primer puesto por el ratón moruno


Científicas de la Universidad de Córdoba han validado una técnica de investigación biológica molecular en un tipo de roedores que podría ser usado como organismo modelo. Mus musculus es la especie más frecuente de ratón y el mamífero más utilizado en experimentos de laboratorio debido a que posee un genoma y un sistema inmune muy similar al de los seres humanos, por lo que suele utilizarse como modelo para los experimentos. Sin embargo, su parecido con los seres humanos no le ha valido de aval para ser destronado por un familiar cercano, las mejores aptitudes de una “raza superior” ha creado un pequeño conflicto familiar que lleva al Mus muluscus a tener los días contados a favor del Mus spretus, su primo moruno.

La especie Mus spretus, conocida como ratón moruno, habita en la cuenca mediterránea y posee una mayor variabilidad genética que el anterior, por lo que su experimentación podría ser clave en estudios medioambientales e investigaciones biomédicas. El único inconveniente de la investigación con este tipo de organismos no modelo es la ausencia de herramientas comerciales que faciliten su uso.

Adiós al ratón de laboratorio

La investigación, publicada en la revista Environmental Pollution por científicas del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UCO, ha conseguido validar una herramienta comercial utilizada para el ratón común de laboratorio en los roedores morunos. Además, el proyecto realizado por las investigadoras Noelia Morales, Carmen Pueyo y Nieves Abril, ha corroborado una metodología basada en PCR-Arrays, una herramienta que amplifica secuencias de ADN y que, de manera rápida, permite la cuantificación simultánea de transcritos de decenas de genes implicados en un determinado proceso biológico.

Según reseña Nieves Abril, han validado con un grado de error mínimo “un mecanismo diseñado sobre un organismo modelo en un nuevo animal que no es modelo, pero que tiene un interés extraordinario” ya que posee una filogenia muy próxima al clásico ratón de laboratorio y una gran similitud en su secuencia genética, tal y como destaca la investigadora. Así, se propondría un nuevo método de investigación con el nuevo animal, el ratón moruno, que permite usarlo como modelo para estudiar su organismo sustituyendo al ratón común.

La biomedicina y los estudios medioambiantales, los campos más útiles

Las ventajas que presenta esta nueva especie de roedor son numerosas, ya que se podría llegar a sustituir al ratón de laboratorio convencional en algunos casos. Su variabilidad genética lo hace útil para la investigación biomédica, estudios medioambientales y, en general, para cualquier proceso que requiera la cuantificación de cambios en los perfiles de expresión génica.

Tal y como subraya Noelia Morales, el grupo de investigación ya ha utilizado esta metodología en ratones morunos para analizar el impacto del DDT/DDE, un plaguicida soluble en lípidos y que se almacena en tejidos grasos, por lo que su presencia se biomagnifica a lo largo de la cadena trófica. El plaguicida fue prohibido en los años 70 debido a su efecto dañino en humanos y en el medio ambiente, pero su veto se ha levantado parcialmente en países tropicales para luchar contra enfermedades transmitidas por mosquitos.

 


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