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21 abril, 2024
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Carlos López: “emprender te abre la mente a otras posibilidades con un enfoque práctico”

Carlos López es un joven jiennese estudiante de doctorado en la Universidad Pablo de Olavide. De personalidad inquieta pero cercana un día, junto a su grupo de investigación, decidió dar un paso más y encabezar el proyecto que le valdría el segundo premio en el concurso “Ilumina tus ideas”, promovido por  las universidades públicas andaluzas. Como miembro más joven del equipo, y por su todavía estatus de estudiante, el equipo de investigación presentó bajo su nombre uno de los proyectos en los que estaba trabajando con el objeto de dar tanto difusión a sus estudios como potenciar la salida empresarial de los resultados obtenidos.

Elegans Production es una de las líneas de trabajo que desarrollan cuatro miembros de uno de los grupos de investigación de la UPO, compuesto por un biotecnólogo, dos especialistas en el área de genética y un ingeniero químico. Carlos López es uno más del equipo, al cual ofrece su entusiasmo y sus avances como resultado de su Tesis Doctoral. Con una amplitud de miras práctica, este joven doctorando de 28 años estudió Biotecnología en la UPO, señalando su elección como la vía que “le permitía profundizar en varias áreas de conocimiento científico con un punto de vista funcional”. La utilidad de las investigaciones es un punto fuerte para López-Viso, quien recalca la importancia de “no quedarse solo en el microscopio, sino ampliar la mente con otros horizontes”. Y el camino del emprendimiento fue la respuesta para mejorar las condiciones de la investigación. Gracias a varios concursos como “Ilumina tus ideas”, así como el apoyo de la Oficina de Transferencia de la Investigación de la Universidad Pablo de Olavide, los resultados conseguidos por Elegans Production se ven materializados en acciones reales, con clientes que avalan el proyecto y empresas colaboradoras. Ver más allá del laboratorio con una visión empresarial ofrece la oportunidad de llevar a cabo el trabajo teniendo en cuenta hándicaps tan importantes como la financiación o la viabilidad económica de la investigación. Así, el equipo ha determinado las condiciones óptimas de cultivo para biorreactores de uno a cinco litros y, actualmente, se plantea la posibilidad de trabajar con biorreactores de un metro cúbico (1.000 litros); lo cual les permitiría implantar este proceso experimental directamente en las depuradoras de aguas residuales.

Un gusano que transforma la materia
Todos los miembros del equipo de investigación de Elegans Production.
Todos los miembros del equipo de investigación de Elegans Production.

El proyecto Elegans Production podría simplificarse en una idea: crear biodiésel desde residuos orgánicos. Pero el éxito y acierto reside en el uso de un pequeño organismo de no más de un milímetro de longitud que genera la  materia grasa para producir el biodiésel desde los residuos orgánicos procedentes de las depuradoras de aguas residuales. Así, los residuos que se recogen de las poblaciones pueden tener un nuevo uso ofreciendo no solo una salida sostenible a su tratamiento, sino también un recurso económico con el que la sociedad se beneficia doblemente.

El pequeño organismo, el Caenorhabditis elegans es un tipo de gusano descubierto por Sydney Brenner, por el que recibió su Premio Nobel. El organismo, totalmente secuenciado genéticamente, se utiliza en los estudios de biomedicina para el tratamiento de enfermedades relacionadas con la diabetes, la obesidad o enfermedades tan complejas como el Alzheimer. Lo que no se había pensado antes era la posibilidad de darle un uso industrial, en este caso como “eliminador de residuos y productor de materia grasa”, posibilidad  que ofrece  C. elegans gracias a su facilidad para crecer en los residuos de la depuración de aguas reduciendo su volumen a la mitad a la vez que genera la materia grasa necesaria para crear el biodiésel.

Con perspectiva medioambiental

Aunque los resultados económicos de este proyecto tengan una fuerte relevancia, cobran más sentido cuando se unen a la importancia medioambiental de los mismos. Elegans Production no solo fomenta el uso de biodiésel, dejando de lado otros combustibles más contaminantes, sino que da una alternativa de materia prima para la creación del mismo. La mayor parte del biodiésel procede de cultivos de consumo humano o animal, lo que enfrenta a la disyuntiva moral de priorizar las necesidades alimenticias a las de carburantes, una decisión ética que Elegans Production soluciona a la vez que beneficia doblemente de forma positiva al medio ambiente.

Emprender, una forma de avanzar

La experiencia emprendedora no solo ha servido a Carlos López para mejorar su posición como investigador sino que, tal y como expone él mismo, “te abre la mente a otras posibilidades con un enfoque práctico”, dándole más salidas a unos estudios que podrían parecer destinados solo a la investigación básica. Ofrecer una alternativa práctica a los resultados es una forma de revertir en la sociedad, a la vez que “muestras como la ciencia no solo es teoría” sino que tiene una aplicación directa. El emprendimiento se muestra así como una posibilidad más para el campo de las ciencias, ofreciéndo una salida más directa a las investigaciones realizadas.

Elegans Productions: sostenibilidad y funcionalidad se dan la mano

El proyecto Elegans Productions, emprendido por un equipo mixto de investigación de la Universidad Pablo de Olavide de cuatro especialistas en genética e ingeniería química,  busca dar una salida más al organismo descubierto por Sydney Brenner, el “Caenorhabditis elegans”, un gusano que, entre otras funciones se estudia en el ámbito de la biomedicina para tratar la diabetes o en investigaciones sobre longevidad. En sus orígenes, este organismo le valió el Premio Nobel de Medicina a su descubridor  en el año 2002 y, hoy en día, da un paso más con el grupo de investigación en el que participa como doctorando el premiado Carlos López.

Detalle a microscopio del organismo Caenorhabditis Elegans
Detalle a microscopio del organismo
Caenorhabditis Elegans

El proyecto Elegans Production busca dar una alterativa ambientalmente y económicamente sostenible a la capacidad del organismo de transformar y eliminar la materia orgánica  procedente de la depuración de aguas residuales. Gracias al proceso de investigación, la sociedad se vería beneficiada tanto en la disminución de los residuos, como en la obtención de biodiésel desde la materia orgánica.

Así, el objetivo último del estudio es crear un biodiésel que sirva como combustible sostenible a la vez que da una vía de solución para la gestión de los residuos generados por las personas, todo ello con una perspectiva en la cual la viabilidad económica juega un gran papel. Actualmente, los investigadores están trabajando en el desarrollo de los volúmenes de producción. Así, es necesario un reactor de al menos un metro cúbico para que crezca el organismo y produzca suficiente materia grasa sobre la que trabajar después. En los ensayos anteriores los resultados, positivos, se han realizado sobre volúmenes de uno a cinco litros, lo que, aunque muestren la viabilidad del proyecto, no son lo suficientemente grandes para dar un productos económicamente aceptables.


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