Científicos de la UJA dan un nuevo paso en la lucha contra el VIH


La búsqueda de la cura del VIH (Virus de la inmunodeficiencia humana) ha dado un paso adelante gracias a un grupo de investigadores que ha detectado dos variantes de genes que protegen contra la infección de este virus causante del sida.

Este equipo de científicos formado por miembros de la Universidad de Jaén, en colaboración con las universidades de Lleida y Milán, ha estudiado la resistencia innata que poseen ciertas personas muy expuestas al virus y que no desarrollan la enfermedad. De este modo han logrado identificar de un par de secuencias genéticas que servirán, según los expertos, como alternativa terapéutica para ensayar nuevos tratamientos.

Este estudio publicado en la revista Genes and Immunity, bajo el título ‘Association of complement receptor 2 polymorphisms with innate resistance to HIV-1 infection’, los expertos han explicado que las variantes genéticas C4BPA y CR2 protegen contra la infección por VIH. Para llegar a estas conclusiones, los investigadores han analizado el genoma de individuos expuestos a prácticas de riesgo durante años, en concreto, heroinómanos, que no se han infectado a pesar de tener conductas de alto riesgo.

Entender que es lo que protege a estas personas de la enfermedad a pesar de exponerse durante años a prácticas de riesgo era el objetivo. Para ello, analizaron su genoma centrándose en un grupo de genes que consideraban relacionados a priori con el efecto protector. “Había datos que sugerían que contaban con una ruta genética de inmunidad innata, es decir, una batería de genes (denominados reguladores y receptores del complemento) que inactivaba el VIH”, explica el responsable del proyecto Antonio Caruz, de la Unidad de Inmunogenética de la Universidad de Jaén.

La novedad del estudio radica en la detección de ambas variantes de genes, que los investigadores han extraído del análisis del genoma de una muestra de 450 personas con exposición sanguínea al virus. “Hemos contado con uno de los mayores grupos de individuos expuestos no infectados del mundo gracias a la colaboración de los Hospitales de Valme (Sevilla) y Reina Sofía (Córdoba)”, matiza Caruz.

Además, los investigadores han trasladado sus resultados obtenidos en Andalucía a Italia, donde en colaboración con la Universidad de Milán, han contrastado que una de las secuencias de genes con efecto protector, el CR2, también está presente en otro grupo de mujeres de riesgo: parejas de infectados por VIH que no presentan la enfermedad. “En este caso se exponen al virus por vía sexual y tampoco se infectan. Con lo que hemos comprobado que una de las mutaciones del gen protege también por este medio de transmisión”, especifica.

 

Vacunas para el futuro
Los investigadores explican las posibles implicaciones terapéuticas del descubrimiento de estas áreas del genoma con efecto protector. “Estos genes participan en la captura de virus recubiertos de anticuerpos. Lo que puede sugerir su implicación en la respuestas a las vacunas de cada paciente, es decir, que funcionen o no dependiendo del genotipo de la persona”, adelanta. De esta forma, los expertos destacan que estos elementos del genoma podrían considerarse un factor para agrupar a los pacientes en función de sus características genéticas de cara a mejorar la efectividad futura de los tratamientos.

 


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