Científicos europeos conocen en la UMA los avances para la vacuna del virus Chikungunya


El encuentro, celebrado ayer en el Rectorado de la UMA, se enmarca en los trabajos que buscan una vacuna y antivirales contra el virus Chikingunya, transmitido por el mosquito tigre y que se está extendiendo por todos los continentes.

El proyecto de vacuna, aplicado ya con éxito en ratones y monos, está siendo desarrollado por expertos españoles y suecos de la Universidad Karolinska, con la participación de expertos de Finlandia, Francia, Alemania, Reino Unido, Malasia, Singapur y la Isla de la Reunión, dentro de un proyecto financiado por la Unión Europea según explicó Mariano Esteban, presidente de la Real Academia Nacional de Farmacia.

Según Esteban, en el encuentro celebrado en Málaga se han dado a conocer datos muy importantes para el control de esta pandemia. Así, se ha presentado la identificación de un total de 41 compuestos antivirales que se están ensayando para conocer cuál es el más relevante para detener la infección.

Identificado en el año 1972 en Tanzania, el virus se mantuvo en estado latente hasta que se propagó a la isla Reunión, donde infectó en 2005 a más de 200.000 personas. De ahí saltó a Asia, y en 2013 llegó al Caribe. Actualmente está ya en Estados Unidos y Sudamérica y hay 34 países declarados como endémicos del virus Chikungunya.

A través de la picadura del mosquito, se inoculan partículas del virus e infecta los órganos hasta llegar al torrente sanguíneo y provocar alta fiebre y dolores articulares intensos. Puede producir hemorragias y, eventualmente la muerte, con un índice de mortalidad de un uno por mil. Solo en el continente americano en un año ya hay más de un millón de personas infectadas. Los científicos reunidos confirman que hasta ahora no hay ni vacuna ni antivirales, por lo que el objetivo es encontrar financiación para efectuar los ensayos clínicos en humanos.


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