Determinan la naturaleza galáctica de un enigmático objeto celeste


Investigadores de la Universidad de Jaén han resuelto un dilema astrofísico sobre el objeto celeste denominado 1E1740.7-2942. Desde 1992 la comunidad científica debatía si el mencionado objeto era un microcuásar perteneciente a la Vía Láctea o uno más de los cuásares externos a la galaxia que emitía chorros de partículas casi a la velocidad de la luz desde los confines del Universo. El trabajo de investigación de los expertos de la UJA, que ha sido publicado en la revista internacional Astronomy and Astrophysics, ha determinado finalmente que dicho objeto se encuentra dentro de la galaxia.

Para llegar a esta conclusión los miembros del grupo Fuentes de Alta Energía en la Galaxia analizaron exhaustivamente las observaciones que atesora el archivo de datos del Very Large Array (VLA), un conjunto de antenas interferométricas ubicadas en el desierto de Nuevo México (EEUU) y de las que son usuarios asiduos. Tras recalibrar cuidadosamente los datos, originalmente tomados entre 1992 y 2008, quedó claro que los chorros del sistema 1E1740.7-2942 experimentaban cambios en su forma y brillo.

“Este hallazgo confirma que se trata de un objeto de nuestra Galaxia, que describe un fenómeno análogo a un cuásar lejano, que tendría lugar en escalas de tiempo de siglos o milenios en vez de unos pocos años como se ha observado. Se trata de un descubrimiento de gran importancia que ha permitido confirmar por fin su naturaleza galáctica, y con ello, el emisor de rayos-X duros más brillante y más cercano del Centro Galáctico”, han explicado desde el grupo de la UJA, añadiendo que “la absorción del polvo y gas interestelar dificulta enormemente el estudio con telescopios ópticos e infrarrojos, y sólo mediante la observación con radiotelescopios se ha podido lograr este avance”.

La explicación física de lo observado es el fenómeno conocido de ‘precesión’, una experiencia similar a ver rotar un aspersor lanzando chorros de agua que parecen avanzar curvados. En este caso, los chorros generados por el agujero negro, cuya existencia se presume en este objeto, se asemejan mucho a este fenómeno.

Los autores de este trabajo de investigación han sido los profesores de la Escuela Politécnica Superior de Jaén Josep Martí Ribas y Pedro Luis Luque Escamilla, actual responsable del grupo mencionado, junto con el profesor José Martínez Aroza del departamento de Matemática Aplicada de la Universidad de Granada.


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