Efectos beneficiosos de la melatonina en pacientes con esclerosis múltiple


Un equipo de investigadores de la US ha publicado dos artículos en los que demuestra los efectos beneficiosos de la melatonina en la esclerosis múltiple. Esta enfermedad desmielinizante neuro-inflamatoria es la principal causa de discapacidad de origen no traumático en adultos jóvenes, afectando a 45.000 personas en España. El grupo pertenece al Laboratorio de NeuroInmunoEndocrinología Molecular del Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBiS) y está liderado por el profesor Antonio Carrillo Vico,

El primer artículo demuestra el efecto protector de la melatonina sobre el modelo pre-clínico de la esclerosis múltiple, limitando la activación de células T auto-reactivas para la mielina, su acceso a la médula espinal y al cerebro, e incrementando la producción local de marcadores anti-inflamatorios en el sistema nervioso central de los animales. Estos datos se complementan con resultados aún no publicados en los que se observa que la melatonina disminuye la respuesta inflamatoria en linfocitos de pacientes con esclerosis múltiple. Estos efectos inmunomoduladores sugieren que la melatonina puede representar una opción terapéutica eficaz para esta patología.

En el segundo artículo se describe el caso de una paciente que fue diagnosticada de esclerosis múltiple primaria progresiva, la forma más grave y discapacitante de la enfermedad que aún no cuenta con ningún tipo de tratamiento, que nueve años después de ser diagnosticada alcanzó una discapacidad severa que la obligaba a estar en cama y al uso de una silla de ruedas. En ese momento decidió libremente tomar melatonina debido a la ineficacia de los tratamientos que se le habían prescrito. La enfermedad no ha progresado y su discapacidad ha disminuido significativamente durante los cuatro años que ha utilizado este tratamiento, lo cual en la actualidad le permite subir y bajar escaleras, y andar distancias cortas con la única ayuda de un bastón.

Carrillo Vico, tras analizar todos estos datos, está convencido de que es posible:

“testar la capacidad terapéutica de la melatonina, bien como único tratamiento o en combinación con otros que esté tomando el paciente, que, al contrario de lo que ocurre con la melatonina, suelen tener efectos secundarios y un elevado coste”.

Otra de las ventajas de este tratamiento es que se trata de un compuesto al que no se le ha detectado toxicidad, lo que significa que no tiene efectos secundarios negativos ni en modelos animales ni en humanos y tiene la capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica, uno de los mayores obstáculos en el desarrollo de fármacos dirigidos al sistema nervioso central.

A todo ello se le une que es una molécula muy económica a la hora de sintetizarse, un dato que paradójicamente es un grave inconveniente para el desarrollo de terapias basadas en melatonina, ya que posee poco interés para la industria farmacéutica, principal promotora financiera de ensayos clínicos cuyos costes suelen ser muy elevados, dirigidos a evaluar en cohortes de pacientes terapias que han demostrado su eficacia en modelos pre-clínicos. Esto provoca que la financiación pública se convierta en un factor clave en la determinación del potencial terapéutico de este compuesto en la esclerosis múltiple, que podría ser extensible a otras patologías neuro-inflamatorias.

Los ensayos preclínicos se han podido realizar gracias a la financiación de la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía y del MINECO. El grupo está acudiendo a convocatorias públicas y privadas actualmente para la obtención de los medios precisos con la finalidad de poder realizar los indispensables ensayos clínicos, de especial necesidad en la forma primaria progresiva de la enfermedad, debido a la total ausencia de alternativas terapéuticas para estos pacientes.


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