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28 mayo, 2024
AndalucíaJaén

Expertos de la UJA hallan una nueva estrella binaria en la Vía Láctea

Investigadores de la Universidad de Jaén han descubierto una nueva estrella binaria eclipsante en la Vía Lactea. Se trata del fenómeno denominado LS I+5979, y se caracteriza por ser especialmente luminoso y por hallarse en la dirección de una fuente de rayos gamma no identificada detectada por el observatorio espacial Fermi. Según explican los expertos, podría tratarse además de una nueva estrella binaria de rayos gamma de las que apenas se conocen media docena de casos confirmados en nuestra Galaxia, lo que lo convierte en un descubrimiento de gran relevancia para la comunidad científica. Los resultados de esta investigación acaban de ser publicados en la revista especializada Astronomy and Astrophysics.

A pesar de estar ubicado en un entorno urbano y lumínicamente contaminado, el telescopio de la UJA, que alberga el Observatorio Astronómico de la UJA desde 2015, ha proporcionado a los profesores Josep Martí Ribas y Pedro L. Luque Escamilla la oportunidad de observar durante más de cincuenta noches, entre septiembre de 2015 y enero de 2016, esta estrella. Como resultado de sus observaciones, los astrofísicos de la UJA descubrieron que LS I+5979 emite una luz que cambia de brillo de forma periódica, casi cada dos días. “Fue inicialmente difícil apreciarlo, porque tanto el período como el semiperíodo son casi un número entero de días. Eso significa que, si se mira diariamente a la misma hora de la noche, casi no se nota el cambio de brillo, sólo acumulando muchas observaciones durante largas horas hemos podido descubrirlo”, explican los responsables del descubrimiento.

Imagen captada por el telescopio de la UJA e ilustración de las variaciones de brillo
Imagen captada por el telescopio de la UJA e ilustración de las variaciones de brillo

A partir del análisis de los datos, el equipo jiennense ha podido comprobar que se trata de un sistema binario eclipsante (donde un astro pasa por delante del otro) formado aparentemente por dos estrellas muy calientes y luminosas que giran entre sí en una “peculiar y veloz danza”. “Están tan cerca entre sí que una de ellas está absorbiendo parte de la materia de su compañera, así que se trata de un objeto fascinante”, declaran los descubridores, quienes matizan que para saber con certeza si es o no una binaria de rayos gamma habrá que seguir profundizando en la observación y en la modelización teórica de su comportamiento. Para lo primero, los investigadores de la UJA ya han conseguido tiempo de uso de los telescopios profesionales del Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma. Para la segunda parte, cuentan con la participación de astrofísicos de la Universidad de Barcelona y su Instituto de Ciencias del Cosmos, que colaboran asiduamente con el grupo de la UJA.

A modo de conclusión, Josep Martí y Pedro Luque señalan que si finalmente se demuestra que LS I+5979 es realmente una formación binaria de rayos gamma se habrá realizado “un avance más que significativo en la astrofísica de altas energías”, y añaden que, en cualquier caso, esta estrella quedará registrada en la literatura científica como la primera estrella variable periódica descubierta desde la ciudad de Jaén.


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