Utilizan herramientas de edición genética de última generación en el estudio de las primeras horas de vida

Utilizan herramientas de edición genética de última generación en el estudio de las primeras horas de vida


Investigadores de la Universidad Pablo de Olavide emplean la tecnología CRISPR-Cas (herramienta en la investigación genética) para estudiar el papel del ARN en las primeras horas de vida, y profundizar en el conocimiento genético que se tiene sobre los primeros pasos de la vida. El profesor de la UPO, Miguel Ángel Moreno, co-lidera junto al investigador del Stowers Institute (EEUU) Ariel Bazzini, este estudio que está basado en el empleo de esta tecnología para entender el papel que juega el ARN materno, depositado en el oocito, en las primeras horas del desarrollo.

La herramienta de edición genética CRISPR-Cas actúa como unas ‘tijeras’ moleculares para cortar y pegar trozos de material genético en cualquier célula. Sin bien la mayoría de los sistemas CRISPR-Cas descubiertos hasta la fecha tienen como diana el ADN, recientemente se identificó un sistema nuevo, CRISPR-Cas13, capaz de cortar y eliminar el RNA. Este sistema fue primero implementado en sistemas ex vivo en cultivos de células de mamífero, y ahora en este trabajo ha sido optimizado por Miguel A. Moreno y su equipo en distintos modelos animales como el pez cebra o en ratones. “La tecnología que hemos implementado puede ser la base de muchas aproximaciones científicas y de muchas aplicaciones en biología y biomedicina”, afirma el investigador de la UPO.

Comprender los primeros pasos de la vida

El trabajo parte de un objetivo claro, que es conocer qué factores maternos depositados en el oocito en forma de ARN mensajero, que dará lugar a proteínas, tienen un papel crucial en los primeros pasos de la vida. Esta herramienta es la base para estudiar, de manera sistemática, estos factores maternos y su papel durante el desarrollo temprano animal. “Tratamos de entender cómo se inicia la vida, estudiar las funciones genéticas maternas y comprender cómo dichos factores maternos impulsan las primeras etapas de desarrollo”, explica el investigador, quien añade que “comprendiendo cómo arranca el desarrollo de un animal podemos entender mejor los mecanismos de la reprogramación celular que tanto impacto tienen hoy por hoy en biomedicina”.

En este sentido el equipo del investigador Miguel Ángel Moreno es pionero en la optimización de la tecnología CRISPR-Cas13. De hecho, este estudio científico es la base en la que se sustenta la primera fase de un proyecto de investigación financiado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas cuyo objetivo es destruir el genoma del coronavirus SARS–CoV-2 empleando esta herramienta de edición genética de última generación.


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