Investigan cómo la reducción de los niveles de oxígeno en el cerebro acelera el desarrollo del Alzheimer

Investigan cómo la reducción de los niveles de oxígeno en el cerebro acelera el desarrollo del Alzheimer


Un estudio desarrollado desde el Instituto de Biomedicina de Sevilla demuestra que la reducción local de los niveles de oxígeno hace que el cerebro resista peor el avance de la enfermedad de Alzheimer. Los científicos que han realizado esta investigación resaltan, en este sentido, la importancia de fomentar un estilo de vida saludable para prevenir los daños causados por esta enfermedad.

Este estudio científico ha estado liderado por los laboratorios de Alberto Pascual, del CSIC, y de Javier Vitorica, de la Universidad de Sevilla. Los resultados obtenidos han sido publicados recientemente en la revista Nature Aging y demuestran, por primera vez, que la existencia de bajos niveles de oxígeno en las denominadas placas seniles del cerebro reduce la capacidad defensiva del sistema inmunológico contra la enfermedad.  Además, esta investigación sugiere que dicha falta de oxígeno en el cerebro potencia la acción de trastornos asociados al Alzheimer que se caracterizan por tener niveles bajos de oxígeno sistémicos, como la aterosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares.

Según explican los expertos, una característica de los pacientes de Alzheimer es la acumulación en su cerebro de sustancias con una elevada toxicidad, en lo que se conoce como placas seniles. Para protegerse de ellas el cerebro posee un sistema inmunológico cuyo componente principal son las células microgliales. En ausencia de daño, estas células facilitan la función de las neuronas. De esta manera, y en respuesta a la Enfermedad de Alzheimer, la microglía defiende a las neuronas rodeando a las placas seniles, evitando su extensión en el cerebro y disminuyendo el daño. Los investigadores añaden que el Alzheimer se ve agravado por otras patologías, como por ejemplo las enfermedades cardiovasculares, que provocan una disminución en los niveles de oxígeno en el organismo. Así, en este estudio se demuestra que existen niveles reducidos de oxígeno alrededor de las placas seniles y que esto compromete la actividad de la microglía. Cuando a esto se le suma la reducción en el aporte de oxígeno al cerebro debido a otras patologías sistémicas, la microglía no es capaz de proteger y se produce un aumento de la patología asociada a la enfermedad.

El Alzheimer es la principal causa de demencia en nuestro país y el mundo. En España, su incidencia está aumentado dramáticamente debido al envejecimiento de la población y, lamentablemente, el origen de la enfermedad es todavía desconocido.  El mecanismo propuesto en este estudio está mediado por la expresión de la molécula HIF1, cuyos descubridores recibieron el premio Nobel en Fisiología o Medicina en 2019. La subida de los niveles de HIF1 compromete la actividad mitocondrial de las células de microglía y limita su capacidad protectora contra la enfermedad. Este estudio abre así nuevas líneas de investigación para mejorar la capacidad metabólica de la microglía, lo que permitiría tener una respuesta mantenida en el tiempo contra la enfermedad.


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