Investigadora de Unizar recibe 1,5 Millones de Europa

Investigadora de Unizar recibe 1,5 Millones de Europa


A partir de junio se incorpora a la plantilla de la Universidad de Zaragoza la joven biotecnóloga Susana Velasco, que ha obtenido una financiación de 1,5M€ para investigar durante cinco años sobre procesos químicos más sostenibles, gracias a una ayuda ‘Starting Grant’ del Consejo Europeo de Investigación (European Research Council, ERC), la de mayor prestigio científico de la Unión Europea.
Este respaldo económico le permitirá liderar en la Universidad de Zaragoza el proyecto PIEZOZYMES y contratar al menos a seis investigadores a partir de junio para desarrollaruna herramienta tecnológica nueva que potencie el uso de las enzimas a nivel industrial, trabajo que realizará dentro del Instituto de Investigación en Síntesis Química y Catálisis Homogénea (ISQCH), centro mixto CSIC-UNIZAR.
https://www.youtube.com/watch?v=eXvAOkf7rM8&feature=youtu.be
El proyecto de Susana Velasco es uno de los 397 seleccionados por el ERC entre un total de 4.056 propuestas –un 24% más respecto al 2020-, dentro de la convocatoria Starting Grant del nuevo programa de I+D+i de la UE, Horizon Europe. Estos casi 400 proyectos recibirán 619M€, una importante financiación que ayudará a jóvenes investigadores e investigadoras a lanzar sus propios proyectos en la frontera del conocimiento y a formar sus equipos de investigación.
 
Susana Velasco, doctora en Biotecnología por la Universidad Autónoma Metropolitana de México (UAM), su país de origen, realizó entre 2017-2019 su postdoctorado en el grupo de investigación Catálisis Heterogénea en Síntesis Orgánicas Selectivas (CHESO), que dirige José Antonio Mayoral, rector de la Universidad de Zaragoza. El grupo CHESO pertenece al Instituto de Investigación en Síntesis Química y Catálisis Homogénea (ISQCH), centro mixto CSIC-UNIZAR.
La biotecnóloga ha explicado hoy su proyecto en un acto en el Paraninfo junto al rector José Antonio Mayoral, el director general de Investigación e Innovación del Gobierno de Aragón, Enrique Navarro, la delegada del CSIC en Aragón, María Jesús Lázaro, y el director del Instituto de Investigación en Síntesis Química y Catálisis Homogénea (ISQCH, centro mixto CSIC-UNIZAR), José María Fraile. Al acto han asistido además la vicerrectora de Política Científica, Rosa Bolea, la vicegerente de Investigación, Carmen Baras, y la directora de la Oficina de Proyectos Europeos de la Universidad de Zaragoza, Pilar Calatayud.
 
Proyecto PIEZOZYMES
El proyecto PIEZOZYMES desarrollará nuevas herramientas tecnológicas para impulsar el uso de catalizadores naturales, las enzimas, a nivel industrial. Hoy en día existen muchos procesos de síntesis química implicados en la manufactura de fármacos especializados, polímeros, y combustibles para los que todavía no existen alternativas biocatalíticas económicamente viables para su producción a gran escala.
PIEZOZYMES pretende impulsar dichos biocatalizadores explotando la energía mecánica como fuente de energía química para llevar a cabo procesos catalíticos más eficientes, limpios y sostenibles, lo quesupondrá un gran avance en la incorporación de enzimas en la manufactura de moléculas de gran valor añadido.
Susana Velasco trabaja como investigadora posdoctoral dentro del grupo de Biocatálisis heterogénea en el Centro de Investigación Cooperativa en biomateriales (CICbiomaGUNE) en San Sebastián, donde también realizó una estancia postdoctoral Marie-Sklodowska Curie. Sin embargo, la investigadora ha optado por desarrollar su proyecto PIEZOZYMES en la Universidad de Zaragoza.
De hecho, las personas beneficiarias de estas ayudas pueden escoger la institución europea donde realizarán su proyecto y Susana Velasco en su solicitud a Europa ya pidió liderar este proyecto en el campus público aragonés.
“Elegí el Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea (ISQCH) de la Universidad de Zaragoza y el CSIC como lugar idóneo para poner en marcha este proyecto científico ya que se adecúa perfectamente con la experiencia en síntesis química y catálisis homogénea con la que cuenta este centro”, ha destacado Susana Velasco. “Hace dos años estuve trabajando con ellos, específicamente dentro del grupo del actual rector de la Universidad, experiencia de la cual me llevé grandes satisfacciones científicas y personales”.
Por su parte, el rector de la Universidad de Zaragoza, José Antonio Mayoral, ha asegurado que este tipo de respaldo europeo contribuye al prestigio de nuestro campus, al situarlo a la cabeza de las universidades españolas en captación de ERCs. “Nos sentimos muy orgullosos de que Susana Velasco opte por la Universidad de Zaragoza y por Aragón para el desarrollo de un proyecto de estas características, tan prestigioso, atractivo, seleccionado por el Consejo Europeo de Investigación entre miles de propuestas, y con capacidad para generar empleo”.
En este sentido, el director general de Investigación e Innovación del Gobierno de AragónEnrique Navarro, nos recuerda el impacto que el trabajo de Susana Velasco, en el ámbito de la química verde y sostenible, tendrá tanto ambiental como económicamente: “La química verde contribuye en el abordaje de los grandes retos ambientales, como el cambio climático, la contaminación y el agotamiento de los recursos naturales, mediante el desarrollo de nuevas tecnologías y procesos que contribuyan a un uso eficiente de los recursos naturales. Por otro lado, no podemos olvidar la importancia de la industria química, ya que el 90% de todo lo que se fabrica la industria requiere de química, de ahí que el sector químico suponga el 13,4% del PIB industrial y, genere el 5,8% del PIB total de nuestro país.”
Asimismo, la delegada del CSIC en Aragón, María Jesús Lázaro, ha puesto de manifiesto la importancia de la incorporación de Susana Velasco en el ISQCH (CSIC-Universidad de Zaragoza), uno de los institutos que el CSIC tiene en la comunidad de Aragón y ha puesto en valor la calidad de la investigadora y la excelencia del proyecto a desarrollar.
También el director del ISQCHJosé María Fraile, ha mostrado su satisfacción por la inminente incorporación de Susana Velasco al instituto, ya que supondrá la apertura de una nueva línea de investigación de gran potencial futuro, con una financiación muy importante, y espera que sirva también como impulso y estímulo a la participación de más investigadores del ISQCH en proyectos europeos.
La especialidad científica de Susana Velasco se centra en el aprovechamiento de herramientas catalíticas naturalmente disponibles para su uso como plataformas tecnológicas para desarrollar rutas sintéticas sostenibles en la transición a un bioeconomía económicamente viable.
Para conseguir este objetivo, diseña y desarrolla catalizadores multienzimáticos heterogéneos libres de células que llevan a cabo biotransformaciones en cascada, para conseguir el desarrollo de rutas metabólicas artificiales que sinteticen compuestos comerciales valiosos que suplan las demandas sociales actuales y futuras.
Sus intereses de investigación incluyen un enfoque multidisciplinar que une la bioquímica, enzimología, biología molecular, química orgánica y de materiales y la piezoelectricidad.
ERCs en la Universidad de Zaragoza
En estos momentos, la Universidad de Zaragoza, con la ERC concedida a la joven investigadora Susana Velasco, pasa de 12 a 13 proyectos de primer nivel, con una financiación global de 22,9M€ del ERC, la mayor y más decidida apuesta de la Unión Europea por la investigación.
En concreto, los 13 proyectos ERC obtenidos desde el 2009 hasta el momento se distribuyen en cuatro categorías: Starting (5), Consolidator (3), Advanced (4) y un “Proof of Concept”.
 
Ayuda “Starting Grant” de la UE
Las ayudas del Consejo Europeo de Investigación apoyan propuestas con ideas rompedoras más allá de la frontera del conocimiento actual. En función de los años de trayectoria profesional de los candidatos, las ayudas se dividen en Starting Grant (entre 2 y 7 años), Consolidator Grant (entre 7 y 12 años) y Advanced Grant (investigadores ya establecidos).
La convocatoria de Starting Grant 2021 recibió 4.056 propuestas, lo que supuso un incremento de solicitudes del 24% con respecto a la convocatoria de 2020. Como resultado de esta alta demanda, el 9,9% de las solicitudes han resultado financiadas. Las ayudas se distribuyen en 22 Estados Miembros y Países Asociados diferentes, encontrándose 45 nacionalidades entre todas las personas beneficiarias. España es el quinto país de la UE en número de ayudas, con un retorno total del 7,54% de la UE. La lista la encabezan Alemania y Francia con 72 y 53 ayudas respectivamente.
Participación de las mujeres
En la convocatoria StG2021, las investigadoras lideran el 43% de los proyectos, con una tasa de éxito del 10,8%, frente al 9,3% de los investigadores ya que aproximadamente el 40% de las propuestas fueron enviadas por una investigadora. Esto supone la participación más alta hasta la fecha. Se demuestra una tendencia positiva de la participación de las mujeres en la convocatoria. En el caso español, 12 de las 23 ayudas concedidas serán lideradas por mujeres.
 

Compartir