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23 abril, 2024
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La extracción de agua salina de los acuíferos costeros frena la intrusión marina

La extracción de agua salina de los acuíferos costeros frena la intrusión marina

La extracción de agua salina de acuíferos costeros generaría una barrera hidráulica que impediría la salida de agua dulce hacia el mar. Esa es la hipótesis desde la que ha partido un interesante trabajo de investigación conjunto entre investigadores de la Universidad de Almería y el Servicio Geológico de Israel. Una suposición relativa a la extracción de agua salina de los citados acuíferos que produciría una acumulación tras esta barrera y, de esta forma, aguas arriba de esta ‘dique’ se mejoraría la calidad del agua en el acuífero gracias a que se produciría una reducción paulatina en su salinidad.

Este estudio se ha basado en las extracciones de agua salina por parte de la Planta Desaladora de Almería en el Delta del Andarax y, finalmente, ha permitido que se valide dicha hipótesis. Información y conclusiones que han quedado reflejadas en un artículo publicado en la revista STOTEN (Science of the Total Environment) titulado ‘Efectos a largo plazo de la extracción de agua subterránea salina para desalación sobre la interfase agua dulce – agua salada: observaciones de campo y modelización numérica’.

Mejora de la salinidad de los acuíferos costeros

El trabajo de campo, realizado por investigadores de la institución almeriense, sobre la mejora en la calidad del agua de los acuíferos costeros ha consistido en la realización de medidas de la salinidad del agua subterránea en el acuífero del Delta del Río Andarax antes de que la Planta Desaladora comenzase a extraer agua salina de él, así como también a lo largo de los doce años de su funcionamiento. Durante este tiempo, la calidad del agua ‘aguas arriba’ de las extracciones ha mejorado sustancialmente. Pero además de ofrecer datos sobre ello, se ha completado el estudio realizándose una ‘modelización matemática’ que permitirá predecir qué ocurriría bajo los diferentes escenarios que van desde incrementos en la ratio de extracción hasta el cese absoluto del mismo. Esos datos de campo y la modelización matemática, ambas herramientas, muestran claramente cómo la extracción de agua salina de los acuíferos costeros es una metodología efectiva para luchar contra el grave problema de la intrusión marina.

Hasta ahora se asumía que los acuíferos con flujo de densidad variable, como lo son estos acuíferos costeros, son sistemas muy dinámicos y vulnerables a la acción antrópica. Una lámina de agua subterránea dulce, de menor densidad, se superpone sobre otra de agua salina. Desde hace ya más de un siglo se conoce cuáles son los efectos de la extracción de agua dulce en estos sistemas, y consisten en la salinización del tramo de agua dulce del acuífero, lo que por tanto conlleva degradación de este y la pérdida de un recurso en muchas ocasiones esencial. La salinización de acuíferos es un fenómeno que se ha generalizado en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los mayores problemas ambientales y socioeconómicos que sufren las áreas costeras en ambientes semiáridos.

Dicho esto, menos conocidos hasta este estudio de la UAL y el Servicio Geológico de Israel eran los procesos que se producen en este tipo de acuíferos cuando lo que se extrae de ellos es agua del tramo salino. Ese ‘desconocimiento’ se debía a que solo en contadas ocasiones ha existido interés en extraer un agua salina que no sería útil como recurso para abastecimiento o riego. Sin embargo, esta agua sí tiene utilidad para abastecer a una planta desaladora, como de hecho ocurre en el Delta del Andarax. Aquí, una batería de diecinueve sondeos extrae agua salina del acuífero para abastecer a la Planta Desaladora de Almería, sirviendo como campo de actuación para los investigadores que han mostrado su beneficio contra la intrusión marina.


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