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31 mayo, 2024
Jaén

La lucha contra el cambio climático se lleva a cabo en los círculos polares

científicos de la UJA

El cambio climático es una realidad de determinante importancia para un futuro cada vez más cercano. Científicos de todo el mundo siguen cada día trabajando duro en la lucha contra este problema medioambiental de dramáticas consecuencias. Benjamín Viñegla y Andrea Galotti  son dos investigadores de la Universidad de Jaén que estudian desde hace años el efecto que ocasiona el cambio climático en los ecosistemas del Ártico y la Antártida.

Estos investigadores de la UJA trabajan en dos proyectos. Uno de ellos está centrado en el estudio de los ecosistemas terrestres en el Ártico, para analizar la capacidad que tienen los suelos para retener el carbono, ya que son el mayor reservorio de este elemento químico. Por otro lado la UJA colabora con un estudio sobre las comunidades de macroalgas árticas y antárticas para conocer como afectan al incremento de las temperaturas, el aumento del CO2 y la bajada del pH del agua y a otras alteraciones ambientales.

“Estudiamos estas comunidades orgánicas porque son productos primarios, macroalgas, bacterias y plancton todos ellos condicionan enormemente el entorno en el que viven y afecta a la fauna que se alimenta de ellos, por eso es tan importante comprender los cambios fisiológicos que se producen en ellos como consecuencia del cambio climático” explica Andrea Galotti.

Pese a lo que muchos piensan, ambos ecosistemas, Ártico y Antártico, son muy diferentes. Según explica Viñegla: “La Antártida es un sistema mucho más cerrado, es un continente, es decir es tierra aunque está cubierta de hielo, además hay una corriente marina que rodea al continente y que amortigua y suaviza los efectos del cambio”. El Ártico sin embargo es una capa de hielo derritiéndose que disminuye los índices de salinidad del océano, diferencia Viñegla.

Ambos entornos son ideales para investigar el cambio climático ya que la retención y lenta descomposición de carbono por las bajas temperaturas hace que estos entornos sean sensibles a los cambios y relevantes para la investigación científica. Además para trabajar en ello es fundamental la cooperación internacional. “Cuando fuimos volamos en un Hércules de Uruguay, llegamos a una base chilena, dormimos en una base rusa y nos llevaron a la base Argentina a la que íbamos con unos coreanos” comenta Viñegla.

A pesar de las dificultades, ambos saben que su experiencia es algo único. Tras un viaje de tres días de mareos en barco, Galotti llegó a la Antártida. “A penas pude ver nada hasta que estuve allí; me sentí como si estuviera en medio de la nada, todo era blanco e impresionantemente bello. Recuerdo ver a los pingüinos nadar a una velocidad increíble” recuerda.

Viñegla por su parte conoció el Ártico: “Si quieres salir de la base para ir a muestrear tienes que ir armado con un rifle. Debes hacer un curso para aprender a utilizarlo y llevarlo contigo cada vez que salgas por si necesitas protegerte de un oso polar. Ahora bien, si matas un oso se abre una investigación porque es una especie protegida”.

Experiencias y anécdotas que acompañarán a ambos expertos para siempre. Sin duda, una contante lucha contra condiciones climáticas extremas que expertos internacionales enfrentan continuamente con la finalidad de luchar contra el cambio climático que ocasiona la huella humana día a día en nuestro planeta.


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