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21 mayo, 2024
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La UAL adquiere un nuevo microscopio electrónico de alta resolución

La UAL adquiere un nuevo microscopio electrónico de alta resolución

Los Servicios Centrales de Investigación de la Universidad de Almería han sido reforzados recientemente con la adquisición de un nuevo Microscopio Electrónico de Barrido de Alta Resolución de Emisión de Campo. Un equipo de última generación con el que la UAL potencia su compromiso con la investigación a través de la adquisición de infraestructuras y equipamiento científico-técnico singulares, como uno de los logros de su magnífico resultado en las últimas convocatorias públicas competitivas.

Este Microscopio Electrónico de Barrido de Alta Resolución de Emisión de Campo (FESEM, Field Emision Scanning Electron Microscope), ha sido adquirido para el Servicio de Microscopía de los Servicios Centrales de Investigación. Un Servicio que se creó en 2005 con la adquisición de un Microscopio Electrónico de Barrido convencional (SEM, Scanning Electron Microscope), y que en breve recibirá nuevas mejoras y actualizaciones destinadas al Servicio de Resonancia Magnética Nuclear y al Servicio de Plasma de Acoplamiento Inductivo.

De este modo, dicho servicio proporciona un apoyo fundamental para el desempeño de las actividades investigadoras de un gran número de grupos de la Universidad de Almería, de otras universidades, de centros de investigación de otras administraciones públicas y de muchas empresas almerienses. Así, este nuevo microscopio electrónico (FESEM) reforzará la infraestructura científica disponible en el Servicio de Microscopia de la institución almeriense, fruto del éxito en la convocatoria del Subprograma Estatal de Infraestructuras de Investigación y Equipamiento Científico-Técnico, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2017-2020.

Imagen de una partícula vista a través del microscopio electrónico
Imagen de una partícula vista a través del microscopio electrónico

Un microscopio electrónico de última generación

De acuerdo con Esmeralda Urea, responsable del área de Microscopía Electrónica de la Universidad de Almería, el novedoso microscopio electrónico destaca por su versatilidad y resolución, permitiendo la caracterización topográfica, composicional, textural, cristalográfica y eléctrica de distintos tipos de especímenes y de materiales. Consta de un sistema de detección compuesto por un detector de electrones secundarios (SE), detector de electrones retrodispersados (BSE), detector de secundarios en bajo vacío, detector en columna o in lens, un sistema de microanálisis EDX y, además, está configurado para trabajar en modo de alto vacío y presión variable lo que permite analizar muestras no conductoras sin necesidad de metalización.

Por otro lado, permite el acoplamiento con el sistema de crio-preparación lo que da la posibilidad de estudiar en alto vacío materiales orgánicos, inorgánicos, composites blandos o duros con un alto contenido de líquido, rápidamente enfriados a muy bajas temperaturas. Sin duda, este nuevo microscopio electrónico permitirá dar un salto cualitativo en la investigación realizada en estas materias en la UAL y en Almería en general.

Por otra parte, además de la versatilidad, el FESEM ofrece una mayor resolución espacial, con un aumento entre 10x y 1.000.000x, y mayor profundidad de campo que da apariencia aún más tridimensional a las imágenes; con lo que se minimizan las cargas sobre el espécimen a observar y causa menos daños en las muestras sensibles al haz electrónico. Estas especificaciones tan singulares darán soporte a técnicas y estudios avanzados y cada vez más demandado por los investigadores, relacionado con los campos de las Nanociencias y la Nanotecnología.

Asimismo, desde la UAL destacan que solo en la última convocatoria del Subprograma Estatal de Infraestructuras de Investigación, la Universidad de Almería consiguió financiación para trece nuevos equipos de primer nivel internacional por valor de cinco millones de euros. De este modo, el reconocimiento a la labor investigadora realizada en el campus almeriense es sobresaliente, puesto que el 93 por ciento de las solicitudes obtuvieron financiación en concurrencia muy competitiva.


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