Una investigación de la UGR sobre la malaria y otras enfermedades elegida entre más de 800


Un proyecto de investigación sobre el tratamiento y diagnóstico de enfermedades como la malaria, la enfermedad de Chagas o la fasciolosis en el que participa el Instituto de Biotecnología de la Universidad de Granada ha sido uno de los 45 elegidos entre más de 800 proyectos por la Fundación Ramón Areces para desarrollarlo.

El proyecto se titula ‘Exosomas: nuevos comunicadores intercelulares y su aplicabilidad como agentes terapéutico en enfermedades parasitarias desatendidas’, y está comandado, además del instituto de la UGR, por el Instituto de Salud Global de Barcelona y la Universidad de Valencia; en concreto, está dirigido por los doctores Hernando del Portillo, profesor investigador ICREA de ISGlobal (Instituto de Salud Global de Barcelona); Antonio Marcilla, profesor del Departamento de Biología Celular y Parasitología de la UV, y Antonio Osuna Carrillo, catedrático del Departamento de Parasitología y director del Instituto de Biotecnología de la UGR.

El trabajo, que ha sido seleccionado entre 827 candidaturas de toda España, es uno de los 45 proyectos que recibirán el apoyo de esta reconocida fundación en el sector de Ciencias de la Vida y de la Materia. La investigación interdisciplinar entre los tres centros de investigación se centra en estudiar los exosomas (vesículas secretadas por las células) como nuevos agentes intercomunicadores celulares y agentes terapéuticos de la malaria vivax, la enfermedad de Chagas y la fasciolosis. Hasta hace poco, se pensaba que los exosomas sólo servían para almacenar desperdicios celulares. Sin embargo, los estudios han demostrado que también actúan como mensajeros y llevan información que pueden alterar la fisiología de los tejidos.

La intención de los investigadores es luchar contra  la malaria vivax, la enfermedad de Chagas y la fasciolosis, tres enfermedades desatendidas que en la actualidad causan millones de muertes al año en el mundo. Solo la malaria vivax es responsable de entre 70 y 300 millones de casos clínicos anuales incluyendo enfermedad severa y muerte. La enfermedad de Chagas que está asociada a la pobreza, genera importantes problemas cardíacos y gastrointestinales a quienes la padecen. La fasciolosis, por su parte además de afectar al ser humano, es una de las enfermedades parasitaria que más problemas provocan en los rumiantes domésticos.

Para Dr. del Portillo es sorprendente que “hasta hace poco tiempo, los exosomas eran prácticamente desconocidos, considerándolos subproductos del metabolismo celular”. Algo que “ha cambiado radicalmente, debido a su nuevo papel como mediadores implicados en la transmisión de señales biológicas, así como su potencial en diagnóstico y nuevas estrategias terapéuticas en cáncer y otras enfermedades, incluyendo las parasitarias”.

Dentro de esta misma línea de investigación, la Fundación Ramón Areces también ayudará a los proyectos de investigación del Dr. Juan Manuel Falcón, de CIC bioGUNE, y de la Dra. Maria Yañez-Mo, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, todos miembros de GEIVEX.


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