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24 abril, 2024
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Estimulación transcraneal y la toma de decisiones arriesgadas, a estudio en la UAL

Estimulación transcraneal y la toma de decisiones arriesgadas, a estudio en la UAL

La estimulación transcraneal de corriente directa y su efecto beneficioso en la toma de decisiones arriesgadas es el campo de estudio en el que se encuentra a día de hoy inmerso el grupo de investigación Psicofarmacología, neurotoxicología y neuropsicología de la Universidad de Almería. Expertos que han publicado el artículo ‘Transcranial direct current stimulation improves risky decision making in women but not in men: A sham-controlled study’ en Behavioural Brain Research; donde detallan como utilizan una técnica no invasiva de neuromodulación que está siendo muy estudiada en Neurociencia. Concretamente, la estimulación transcraneal de corriente directa (tDCS, por sus siglas en inglés) con el fin de ver su repercusión en diversas patologías.

Dicha técnica consiste en estimular mediante corriente eléctrica de muy baja intensidad, constante y directa, la corteza cerebral. Zona del cerebro en la que se encuentran regiones que dirigen, entre otras, las funciones motoras, sensoriales, el lenguaje, la memoria y las funciones ejecutivas, como la toma de decisiones y el control inhibitorio.

En este punto, es clave destacar que este grupo de investigación del UAL lleva décadas estudiando la conducta impulsiva y compulsiva. Fenómenos que nos llevan a tomar decisiones y acciones arriesgadas, o a no poder parar de realizar una conducta perjudicial para nosotros. Por ello, en el presente estudio han querido comprobar el efecto que tenía la tDCS sobre la toma de decisiones arriesgadas.

Datos del estudio de la estimulación transcraneal

Los investigadores de la institución almeriense han revelado que los resultados de este estudio sobre estimulación transcraneal han sido muy reveladores en cuanto al efecto beneficioso que puede tener la tDCS sobre la toma de decisiones arriesgadas; fomentando unas decisiones más ventajosas a largo plazo que pueden suponer un cambio crucial en el comportamiento de personas con conductas impulsivo-compulsivas. Como por ejemplo aquellas con adicciones a sustancias o al juego, con lesiones cerebrales, con trastorno por déficit de atención e hiperactividad o trastorno obsesivo-compulsivo.

Además, anteriores estudios de este y otros grupos de investigación han encontrado que la administración de sesiones continuadas de tDCS producen efectos que se mantienen y consolidan a largo plazo, lo que fomenta aún más el interés por seguir estudiando esta técnica de intervención psicológica mediante la estimulación transcraneal y sus potenciales beneficios.

Cómo se llevó a cabo

En cuanto al estudio, éste consistió en la realización de una sesión de 20 minutos de estimulación transcraneal con tDCS a 1.5 miliamperios sobre una población sana de hombres y mujeres. La región de la corteza seleccionada para el estudio fue la corteza orbitofrontal derecha, área muy relacionada con la toma de decisiones. Se midió la toma de decisiones arriesgada antes y después de esta estimulación, mediante la tarea ‘Iowa Gambling task’. En esta tarea se presentan varios mazos de cartas de naipes que puedes destapar para ir consiguiendo el máximo número posible de puntos. Los resultados mostraron datos positivos, ya que la sesión de estimulación hizo que las mujeres mejorasen su toma de decisiones arriesgadas, mostrando una puntuación mayor después de la estimulación. Sin embargo, este efecto fue dependiente del sexo, ya que no se produjo en hombres, donde no se encontró ningún efecto de la tDCS.

Asimismo, gracias a una colaboración de este grupo de investigación de la Universidad de Almería con la Universidad de Nueva York se realizó conjuntamente una simulación de la distribución de la corriente, que resultó ser insuficiente para los hombres, que, por sus características anatómicas (como es una mayor densidad ósea), necesitan una intensidad de corriente mayor que las mujeres. Un resultado que resulta esclarecedor para seguir conociendo los efectos de la tDCS y crear protocolos de estimulación transcraneal cada vez más específicos y eficaces.


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